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Cette randonnée, se déroule en grande partie dans le Parc National de Guadeloupe, sur la commune de Saint Claude. Du fait de l'importance du dénivelé, nous traversons plusieurs strates différentes de la végétation de la forêt tropicale humide. Le sentier est dans l'ensemble bien entretenu et bien balisé.

Losque la visibilité est bonne et que les sommets sont dégagés nous avons au point culminant de la Grande Découverte de beaux points de vues panoramiques sur les plus hauts sommets environnants - Soufrière, Petit Sans Toucher, Matéliane, Carmichaël, Soufrière, Nez-Cassé - ainsi que sur le Petit Cul-de-Sac Marin.

Voir le parcours avec Géoportail

 

Ananas Guzmania megastachya

 

 

Paramètres :

niveau = difficile, distance = 7,2 km, aller-retour

dénivelé : 580 m, durée = 4h30 aller-retour, balisage : jaune, nombreux panneaux d'orientation sur le parcours.

Points de vigilance :

- Vérifier la météo. Le sentier peut devenir boueux et très glissant en cas de pluie importante.

- Prévoir 1,5 litre d'eau par personne, casquette, chaussures de randonnées, coupe-vent et nourriture.

 

Descriptif :

Il y a quelques places de parking au point de départ de la balade (Altitude 677m), près de la Maison Forestière de Matouba, devant le panneau 1 ci-dessous. Comme vous pouvez le lire sur ce panneau, le point culminant de la Grande Découverte en passant par la Vigie est à 2h45 et ce trajet est considéré comme difficile. Il n'y a pas de difficulté technique, mais la montée est permanente. Ce sentier emprunte la célèbre trace Victor Hugues jusqu'à la Vigie.

 

Panneau 1 -Altitude 677m

 

Au départ le sentier est très large et ombragé sous le couvert des Pommes-Roses Syzygium jambos.

Pommes-Roses Syzygium jambos

 

Le sentier est bien aménagé avec parfois des marches.

 

Après une demi-heure nous arrivons au croisement du panneau 2 - Altitude 843m.

Panneau 2 - Altitude 843m

 

Nous prenons sur la gauche pour poursuivre sur la trace Victor Hugues.

 

Le sentier est toujours bordé de grands arbres.

 

Nous arrivons au croisement du panneau 3 - Altitude 1071m

Panneau 3 - Altitude 1071m

 

Nous avons devant nous le sentier par lequel nous reviendrons pour fermer la boucle. A ce niveau nous voyons que la végétation est très différente de celle de la première partie. Les arbres sont moins grands et souvent recouverts de "cheveux d'ange". Il s'agit de lichen, Usnea barbata.

Arbre recouvert de lichen, Usnea barbata

 

Nous prenons à gauche pour aller vers la Vigie.

vers la Vigie

 

Sur ce sentier plus étroit qu'au début, il faut se frayer un passage à travers les balisiers, les fougères aborescentes.

 

Il ya aussi de belles siguines blanches dans cette forêt dense

 

Et toujours des arbres habillés de lichen, Usnea barbata.

Broméliacée Tillandsia usneoides

 

Une trouée dans la forêt nous laisse entrevoir la commune de Baillif, sur le bord de la mer des Caraïbes.

 

Beaucoup de Marbri ou Bois Bandé Richeria grandis sur cette partie de la randonnée (tronc au milieu de l'image).

Marbri ou Bois Bandé Richeria grandis

 

De plus en plus se généralise le mangle-montagne, Clusia mangle, que nous verrons pratiquement jusqu'au sommet.

mangle-montagne, Clusia mangle

 

Nous arrivons à la Vigie, au Panneau 4 - Altitude 1140m. En prenant sur la droite, nous laissons la trace Victor Hugues pour aller vers le sommet de la Grande Découverte qui est maintenant à 45 minutes.

Panneau 4 - Altitude 1140m

 

La végétation est de plus en plus recouverte de mousse.

 

Le sentier de crête devient étroit et se transforme parfois en tunnel.

Végétation de crête avec troncs recouvert de mousse

 

Végétation de crête avec troncs recouvert de mousse

 

Juste avant d'arriver au sommet, ce bel ananas sauvage-montagne, Guzmania megastachya.

ananas sauvage-montagne Guzmania megastachya

 

Au sommet de La Grande Découverte (1263m), une belle vue vers le nord.

 

Avec au premier plan la Savane aux Ananas, au deuxième plan le Petit Sans Toucher (1318m).

 

Une autre vue avec sur la gauche le Petit Sans Toucher (1318m) et à droite Matéliane (1298m).

 

En regardant plus à droite, le Petit Cul-de-Sac Marin, avec au fond Pointe-à-Pitre.

 

En continuant notre tour d'horizon vers la droite, une vue sur Carmichaël (1414m). Nous apercevons aussi l'éboulement qui tangente et fragilise la trace vers le sommet de Carmichaël et vers la Soufrière.

 

Et enfin, vers le sud, à gauche le sommet de la Soufrière (1457m), à droite le Nez-Cassé (1281m).

 

Un zoom sur la Soufrière et sa fumerolle.

 

Après ce tour d'horizon, nous entamons la descente et remarquons quelques arbres qui émergent de la végétation.

 

Dans le même secteur avec du brouillard. Voir aussi l'orchidée Epidendrum patens avec les fleurs blanches.

avec du brouillard

 

Au cours de la descente un point de vue sur Basse-Terre.

 

Quelques épiphytes, ananas et orchidées Epidendrum patens s'accrochent sur les arbres morts.

 

Après une descente sous le couvert de mangle-montagne, nous aboutissons au croisement avec la trace vers Carmichaël, au panneau 5 - Altitude 1182m.

Panneau 5 - Altitude 1182m

 

Nous prenons la direction de Matouba, sur la droite. Il reste 1h35 de balade essentiellement en descente pour arriver à la Maison Forestière.

 

Rapidement, nous atteignons un autre panneau qui indique sur la gauche, le refuge des montagnards. Ce refuge n'existe plus et le sentier qui y conduit n'est pas entretenu. Il vaut mieux donc poursuivre directement vers Matouba.

 

Nous sommes toujours dans les mangles-montagne avec un sentier parfois traversé par de petites ravines.

 

D'autres paysages toujours assez couverts

 

Assez rapidement nous retrouvons le panneau 3 qui ferme la boucle et sommes maintenant en terrain connu.

Il reste moins d'une heure de descente pour rejoindre la voiture au point de départ.

Cependant, environ 200 mètres avant l'arrivée, un sentier sur la gauche conduit après environ 150 mètres à la Rivière Rouge vers une petite cascade et un beau bassin qui sont très appréciés pour la baignade. C'est une baignade en eau très fraiche qui peut être envisagée en option de cette randonnée à l'aller ou au retour.

 

Cascade et Bassin sur la Rivière Rouge

 

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